切换网站风格
选择颜色:

行业动态

一年营收千亿美元 贝佐斯最想卖的是这个

行业动态  2019-05-14    网先生

美国时间5月9日,在距离华盛顿白宫不远的公司总部,蓝色起源创始人杰夫·贝佐斯发布了公司最新成果,“蓝月”(Blue Moon)登月着陆器。这款设计简洁,名称寓意丰富的飞船采用液态氢作为推进燃料,最大载荷6.5吨。贝佐斯表示,更大版本的“蓝月”将能够完成载人飞行,实现人们再次登月的梦想。

蓝月不仅配备太能能板,而且配有燃料电池仓,在月球漫长的黑夜或者太阳能板无法工作时,依然正常完成各项登月任务。

最重要的是,作为一款登陆飞船,蓝月内部的主机可以向自动驾驶汽车一样,自主计算并控制自身飞行。在登陆时,“蓝月”上的激光雷达可以扫描月球表面,通过机器学习等最新技术,飞船将会找到最合适的登陆点,进行精确的软着陆。

在设计上,“蓝月”采用模块化设计理念,方便进行灵活改装以适应不同项目和计划。贝佐斯称,“蓝月”飞船有不同的型号,尺寸更大的飞船能够完成载人飞行任务。而蓝色起源计划在2024年,实现人们重新登上月球之梦。

“我们将重返月球,这一次,我们将留在上面。“贝佐斯在发布会上昭告世界,全新的月球开发时代已经开启。

牧羊人之月

即便是纽约总部失利、出轨婚变这样的灾难性事件也不能阻挡贝佐斯成为新的硅谷钢铁侠。

就在一周之前,蓝色起源的New Shepard火箭完成了新的纪录,发射后成功降落,让公司离SpaceX的距离又近了一步。为了自己的太空梦,贝佐斯每年拿出10亿美元支持蓝色起源,而后者显然并没有让他失望。

从2000年创建至今,蓝色起源虽然没有马斯克的SpaceX一样吸引人眼球,但是公司本身稳扎稳打,未曾落后竞争对手。

去年年底,蓝色起源拿到美国军方5亿美元订单,将在其后数年为后者提供卫星发射等服务。同时,蓝色起源正好可以利用这笔资金,发展自己的大型火箭新格伦(New Glenn)。体长 315 英尺(95 米)的新格伦,仅次于传奇的阿波罗土星五号火箭。对于蓝色起源来说,新格伦不仅是是普通运载火箭,同时也承载了贝佐斯“载人航空”的梦想。

新格伦采用的是蓝色起源自主研发的BE-4引擎,后者使用液态天然气和液态氢,能够产生385万绑的推力。BE-4是如此好用,以至于同行联合发射联盟的“火神”火箭上,使用的也是BE-4引擎。

和竞争对手马斯克一样,媒体曝光蓝色起源将在今年将尝试使用New Shepard火箭实现首次商业航空飞行,每位乘客收费为20万到30万美元。不过,消息并未获得贝佐斯的确认。毕竟,对于这位商业巨头来说,蓝色起源的目标远高过载着日本富豪绕月一周。

贝佐斯的祖父是NASA的火箭工程师,退休后专职经营自己的农场,正是在祖父的农场里,贝佐斯找到了自己的梦想——不是电商巨头,而是探索太空。这可能也是为什么贝佐斯的火箭要叫做New Shepard(音似Sheperd 牧羊人),现在加上登月飞船“蓝月”,一派乡村民谣风之外,透露出的恐怕是贝佐斯“带领群羊”的野心。

为什么是月球

“我们选择在这个时代登上月球,并且实现其他梦想,并不是这些做起来很简单,而恰恰因为其充满挑战。“1962年9月12日,时任美国总统约翰·F·肯尼迪在莱斯大学发表了著名的“我们选择登月”的演讲。七年之后,尼尔·阿姆斯特朗走下阿波罗11号飞船的舷梯,在月球留下了“人类的一大步”。

随着以SpaceX和蓝色起源为代表的私人太空探索公司的不断发展,曾经因为冷战而落下帷幕的太空竞赛重新升温。不过,和伊隆·马斯克直接上火星的宏愿不同,其他同行的目标更加实际,那就是重返月球。

在“蓝月”的发布会上,贝佐斯盛赞副总统彭斯为NASA定下的2024年“重返月球”的规划。2017 年底,美国总统特朗普签署“1 号航天政策指令”,要求“引入商业航天,开展国际合作,牵头创新和可持续的探索计划”,“引领人类重返月球并进行长期探索和利 用”,首次强调结合商业力量“重返月球”。

为什么在沉寂多年之后,月球再次成为太空探索的焦点。答案是,月球上有水。

2018年8月,NASA确认月球的两极上有水冰的存在。理论上,月球没有大气层,如果存在液态水则早已蒸发殆尽。而月球两极存在陨石留下的深坑,由于日照角度较浅,可能留下残存的水冰。

根据印度发射的Chandrayaan-1卫星上搭载的NASA M3仪器所收集回来的资料,科学家们现在可以确认,月球的两极确实存在水冰。在月球的北极,由于地表较为平坦,水冰的分布较为均匀;月球的南极,由于凹凸不平,其水冰的存储量要大于北极。

水是生命之源,有了水才有人类生存的可能。月球上水冰的存在,则为人们描绘了一幅诱人的前景:水冰可以用作人类最重要的生命支撑;水冰与月球土壤混合,为人们提供制作基地的材料。最重要的是,水可以通过太阳能分解成火箭需要的搞笑燃料,如果能成功从月球获得燃料,人类就可以将月球变成探索外太空的第二基地。

所以,必须是月球。

即便野心是“殖民火星”的伊隆·马斯克,也在两年前的宇航大会上透露将使用后来改名为Starship的大猎鹰火箭帮助人类在月球上建立根据地。

不过,觊觎月球的并非只有马斯克和贝佐斯。

月亮上有钱

去年11月底,NASA公布九家民营航天公司获得商业月球载荷服务”(CLPS)项目下,为未来美国宇航局提供向月球表面运送货物的合同竞标的资格。九家企业包括洛克希德·马丁、宇宙机器人技术公司、月球速运公司、麦斯腾太空系统等公司。如果成功签订合约,这些公司将为NASA提供包括载荷整合与操作、从地球发射并着陆到月球表面的全部运输过程。

CLPS项目是一个长达10年,不限数量和次数的运输合同,项目金额最高为26亿美元。NASA负责人吉姆·布里斯廷称该计划“代表了美国朝向在月面长期驻留迈出的坚实一步”,并且将“帮助我们达成在月球上的伟业”,并最终铺平飞向火星的道路。

九家公司中,月球快车公司(Moon Express)计划从2019年到2021年发射三颗登陆器,完成从侦测、勘探到采集样品的全过程。另一家公司,太空机器人(Astrobotic Technology)的专业是通过机器人完成太空探索,其计划是发射“游隼”小型登陆器探索月球。马斯腾太空系统公司(Masten Space Systems)计划在联合发射联盟(ULA)的“半人马座”的基础上研发登陆器,同时公司也在研发载重100kg的小型单用途登月器。

有趣的是,大众最为熟知的SpaceX和蓝色起源并不在名单之列。NASA也透露,获得竞标资格公司的名单并非最终版,NASA会不断考察有能力的公司。这大概也是为什么贝佐斯会选择在华盛顿旁边发布“蓝月”登陆器,毕竟,对于所有民营商业航空公司来说,山姆大叔依然是最大的买家。

特朗普政府对于太空计划有着格外的野心。两个月前,副总统彭斯此前曾经公开表示,在5年内使美国宇航员重返月球是“本届政府的既定政策”,而这一号令比NASA原来的计划提前了4年之多。

美国政府认为,NASA应该集中资源优势开展地球轨道以外的太空探索,其实现路径就是鼓励商并扶持商业航天航空公司来参与政府项目。一方面,民营航天公司管理先进,不仅能通过政府的资金和技术投入,掌握成熟的月球探测技术,降低政府投入;另一方面,企业也能获得利润回报,发展壮大并继续为政府项目献力。SpaceX公司的成功案例,就说明了民营+政府的合作形式是行得通的。

不过,美国政府推进的商业月球探索项目,依然存在巨大挑战。首先月球登陆、小行星采矿等行为还存在监管空白。另一方面,在月球探测过程中,政府和商业公司在责任、义务和风险上仍然需要明确界定。这也是为什么NASA所有的计划都会向所有商业航天公司公开招标,但是测试、考察等环节依然不轻松,毕竟距离人类再一次登上月球已经有不断的时间了。

“我们这代人的使命是为未来的探空探索建造基础设施,而我们的目标是打造通往太空之之路。“贝佐斯在发布会上宣布。不过,在那之前,商业航天英雄们依然需要先拿到山姆大叔的通行证。

image.png

上一篇:中通集团投资供应链云平台“晶链通”数亿元融资
下一篇:这轮城市抢人大战会影响房价吗?
本模板由【网先生】制作,购买正版请访问【 www.wangsir.cn】,永久客服QQ:915688610